Bioéthanol et biodiesel

biofuel cars ukLes véhicules conventionnels à essence et diesel ont moins d’impact sur l’environnement s’ils sont très économes en carburant – en d’autres termes, s’ils ont une consommation de carburant élevée, des «miles par gallon» ou «mpg».

  • Qu’est-ce que les biocarburants et comment fonctionnent-ils?
  • Comment puis-je faire le plein d’une voiture biocarburante?
  • Les voitures à biocarburant sont-elles meilleures pour l’environnement?
  • Quels sont les coûts de possession d’une voiture biocarburant?
  • Où puis-je acheter des biocarburants et des biocarburants?

Qu’est-ce que les biocarburants et comment fonctionnent-ils?

Le bioéthanol est un alcool qui est fabriqué à partir de plantes (biomasse). La canne à sucre, la betterave à sucre et les céréales (blé et orge) sont les sources les plus courantes du combustible. La production utilise d’abord les amylases enzymatiques pour convertir une culture de matière première en sucres fermentescibles. La levure est ensuite ajoutée à la «purée» pour fermenter les sucres en alcool et en dioxyde de carbone, la fraction liquide étant distillée pour produire de l’éthanol.

Étant un liquide à température ambiante, le bioéthanol peut être manipulé de la même manière que l’essence conventionnelle. Le bioéthanol peut être utilisé dans les moteurs à allumage commandé avec peu ou pas de modification, car un faible pourcentage d’alcool et d’essence («E10» est de l’éthanol à 10%) ou comme alcool pur dans les véhicules modifiés.

Pour convertir un véhicule à moteur à allumage par étincelle conventionnel fonctionnant au bioéthanol pur, il faut ajuster le calage de l’allumage et le montage d’un réservoir de carburant plus grand en raison de la faible densité d’énergie du carburant. Comme les carburants à base d’alcool dégradent certains types de caoutchouc et de métaux, certains composants du moteur peuvent également devoir être remplacés.

Le bioéthanol pur est difficile à vaporiser à basse température, il est donc généralement mélangé avec une petite quantité d’essence pour améliorer l’allumage (E85 est un mélange de pourcentage élevé commun). Plusieurs fabricants offrent maintenant des «véhicules Flex-Fuel» ou «FFV», qui peuvent fonctionner sur n’importe quel pourcentage de mélange de bioéthanol jusqu’à E85 (voir ci-dessous).

Le biodiesel est produit commercialement par «estérification» de cultures énergétiques telles que le colza oléagineux ou à partir d’huiles végétales et animales (provenant de l’industrie alimentaire). Les huiles sont d’abord filtrées pour éliminer l’eau et les contaminants et sont ensuite mélangées avec un alcool (généralement du méthanol) et un catalyseur. Cela décompose les molécules d’huile avant qu’elles ne soient séparées et purifiées.

Un faible pourcentage de biodiesel (B5) peut être utilisé à la place du diesel minéral sans modification du moteur dans de nombreux moteurs diesel (un mélange «B5» est composé à 5% de biodiesel et à 95% de diesel minéral).

Alors que certaines voitures diesel fonctionneront également avec des pourcentages plus élevés de mélanges de biodiesel, leur utilisation peut dégrader les produits en caoutchouc (tels que les tuyaux de carburant) et obstruer les injecteurs de carburant dans certaines conditions. Pour réduire le risque de ces problèmes, les utilisateurs de biodiesels à base d’ester devraient s’assurer de la conformité du carburant à la norme EN14214.

Remarque importante: l’utilisation de mélanges de biodiesel de plus de 5% invalide habituellement la garantie d’un véhicule, vous devriez donc vérifier auprès de votre fabricant / fournisseur avant d’utiliser du biodiesel à plus de 5% de concentration.

Comment puis-je faire le plein d’une voiture biocarburante?

Le biodiesel et le bioéthanol sont tous deux liquides à température ambiante et peuvent donc être distribués à partir de pompes à carburant de la même manière que les carburants liquides conventionnels. Il est probable que vous avez déjà roulé avec de l’éthanol car il est ajouté régulièrement à l’essence (mélange de 5%) pour améliorer les indices d’octane et comme additif d’oxygénation (pour réduire les émissions de monoxyde de carbone).

Les mélanges en pourcentage plus élevés produits dans le commerce sont encore relativement nouveaux au Royaume-Uni, et la distribution de pompes à biocarburant (dans les stations-service standard) n’est donc pas aussi établie que les carburants minéraux conventionnels.

Des deux carburants, le biodiesel est plus largement disponible au Royaume-Uni (voir ci-dessous). Un petit réseau de stations de bioéthanol était en cours d’établissement par la chaîne de supermarchés Morrisons, mais un examen des subventions gouvernementales a réduit la viabilité économique de ces stations qui ont finalement été retirées. En conséquence, les stations de remplissage de bioéthanol sont pratiquement inexistantes.

Les voitures à biocarburant sont-elles meilleures pour l’environnement?

La grande promesse de biocarburant est son potentiel d’être «neutre en carbone» avec tout le dioxyde de carbone émis lors de l’utilisation du carburant étant équilibré par l’absorption de l’atmosphère pendant la croissance de la culture de carburant. Cependant, dans la pratique, le processus de croissance de la culture nécessite l’apport de combustibles fossiles pour les engrais, la récolte, le traitement et la distribution du carburant.

En tenant compte des émissions de dioxyde de carbone et d’oxyde nitreux (associées à l’agriculture) pour le biodiesel issu du colza et le bioéthanol de canne à sucre, des études montrent que les émissions de gaz à effet de serre peuvent être réduites d’environ 60% et 90% respectivement.

Cela signifie qu’un mélange de 5% de biocarburant entraînerait une réduction du carbone d’environ 2,5% (biodiesel) et 4% (bioéthanol). Des réductions d’émissions beaucoup plus importantes sont possibles pour les biodiesels si des huiles usagées sont utilisées, car les matériaux sources seraient autrement jetés.

En ce qui concerne les émissions réglementées , les tests montrent que les émissions de particules de biodiesel sont inférieures à celles du diesel minéral. Sa faible teneur en soufre augmente également l’efficacité des systèmes de contrôle des gaz d’échappement, en réduisant les émissions de monoxyde de carbone et d’hydrocarbures.

Pour les carburants au bioéthanol en pourcentage élevé, le monoxyde de carbone, les particules et les hydrocarbures du tuyau d’échappement sont généralement réduits, mais certaines émissions non réglementées, comme les aldéhydes, sont en réalité accrues.

Quels sont les coûts de possession d’une voiture biocarburant?

Les coûts d’achat de voitures ne sont pas affectés par l’utilisation de mélanges à faible pourcentage de biocarburant car aucune modification du moteur n’est nécessaire. En effet, les carburants essence et diesel standard contiennent souvent jusqu’à 5% de biocarburant dans le cadre de leurs spécifications. Le seul inconvénient est que, comme déjà mentionné, l’utilisation de mélanges de biodiesel de plus de 5% peut invalider la garantie d’un véhicule, vous devez donc vérifier auprès de votre fabricant / fournisseur avant d’utiliser des biocarburants à plus de 5% de concentration.

Alors que les voitures à essence peuvent être modifiées pour utiliser un pourcentage élevé de bioéthanol, ce qui coûte plusieurs centaines de livres, la plupart des voitures au bioéthanol sont conçues pour fonctionner sur n’importe quel pourcentage de bioéthanol jusqu’à 85% (E85).Lorsqu’ils sont disponibles, ils ont tendance à être tarifés de la même manière que les modèles conventionnels (essence).

En raison des économies d’échelle, les prix des mélanges de biocarburants sur le marché ont tendance à être plus élevés que ceux des combustibles minéraux classiques, selon la force du mélange. Un autre inconvénient est que le biodiesel et le bioéthanol ont un contenu énergétique inférieur à celui de l’essence ou du diesel, donc plus de carburant par volume est requis par mile.Le résultat est que l’utilisation de biocarburants à haut pourcentage produits commercialement peut augmenter les coûts de carburant.

Où puis-je acheter des biocarburants et des biocarburants?

Le biodiesel est le biocarburant le plus largement disponible au Royaume-Uni – le site Web Biodiesel Filling Stations fournit une liste des débouchés de biodiesel au Royaume-Uni (pour tous les mélanges à pourcentage plus élevé). En revanche, il n’y a presque pas de stations de bioéthanol au Royaume-Uni depuis que la chaîne de supermarchés Morrisons a cessé de fournir du E85 en 2010.

Pour les acheteurs de biocarburants en vrac, un certain nombre de sociétés britanniques fournissent maintenant des biocarburants mélangés et purs à la demande. L’un d’entre eux est ATX Fuels qui offre B100 conforme à la norme EN14214.